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Central Hidroeléctrica-Cañón de Almadenes-Presa de la Mulata


Accedemos desde Murcia por la autovía A-30, enlazamos pasado Cieza por la comarcal 330 dirección Mula (Embalse del Quipar señalizado con 17 km), desviándonos por El Ginete al cruce entre carreteras, (una propiedad de la Confederación Hidrográfica del Segura) y la de Almadenes (señalizada con 3 km).


Pasamos por la entrada de Avensur Camping Los Losares, bordeamos la aldea de Almadenes, dejamos atrás el Centro de Interpretación; enfrente al otro margen del río Segura, antes de la pasarela, 


hay un afloramiento de los pocos que lo hacen dentro del río, llamado la Fuente del Borbotón (antiguamente la Fuente Negra que cita Az-Zuhri).
Continuamos en coche 


pasando la Central hasta la balsa, donde se recogen las aguas que descienden desde la Presa de la Mulata a cuatro kilómetros de distancia aguas arriba, es una presa de derivación construida en 1925, conduce el agua a través de un túnel hacia las turbinas de la Central Hidroeléctrica de Almadenes.

Balsa de la Central Hidroeléctrica de Almadenes

Iberdrola la ha blindado impidiendo el paso a la ruta senderista circular por el cañón. 

Presa de la Mulata 

Si deseamos promover el turismo en la zona debería construirse una pasarela, para no depender de una empresa, escudada en que no desea ser denunciada en caso de accidente al paso por sus instalaciones, 

Presa de la Mulata 

aunque impide la realización de la más espectacular ruta circular senderista de la Región Murciana, no del todo conocida aquí, aunque afamada fuera de nuestras fronteras.

Cañón de Almadenes

El origen del Cañón de Almadenes, se debe a una falla tectónica que corta estratos superpuestos de dolomías y calizas, junto a los conglomerados y areniscas,


 son rocas que se erosionan con mayor dificultad dando lugar a escarpes, resaltes, abrigos y cañones en los cursos fluviales, 

Cañón de Almadenes

en este caso las aguas han ido horadando y labrando un desfiladero de casi 12 km km de largo, con paredones que oscilan entre los 70 y los 120 m de altura, 

Cañón de Almadenes

resultando un entorno privilegiado e impactante con un bosque de ribera virgen, habitado por murciélagos, águilas reales y nutrias.


La ruta se inicia desde la explanada de la balsa junto a la Central, 


en corta subida por un sendero con escalones de piedra y desgastadas señales del GR127; salvando una loma nos aboca a la rivera del Barranco de la Higuera

 Barranco de la Higuera

 y sus pozas de Canín, gracias a muretes artificiales que remansar el agua cristalina proveniente de los pozos del Sinclinal de Calasparra, 

Pozas de Canín

cuyo acuífero se explota, para auxiliar a los regantes del Trasvase Tajo-Segura en los meses del verano y sirve como zona de baño.

Pozas de Canín


Vadeamos el arroyo 

Rivera del Barranco de la Higuera

Rivera del Barranco de la Higuera

Rivera del Barranco de la Higuera


tomando altura tras del pico Atalaya, anclado en el horizonte con vaporosa vestimenta; 





desde un mirador, 



observamos el fondo del cañón, 


seguimos los hitos que nos conducen a sortear el siguiente barranco, con evidentes muestra del pasado incendio en agosto del 2015, producido por un rayo en la Sierra de la Palera. Al otro lado del cañón aparece la Cueva-Sima de la Serreta, 

Cueva-Sima de la Serreta

morada antaño del hombre primitivo con pinturas rupestres, restos de cerámica y herramientas rudimentarias, como las halladas en el entorno próximo (Cueva del Pozo/Abrigos de los Monigotes en Calasparra, también las Cuevas de las Cabras, de Jorge y el Conjunto del Arco en Cieza).

Cueva-Sima de la Serreta

Descendemos a otro barranco ramblero, 



para llegarnos a unas covachas


 al límite del cortado, 


por donde ascender 




a la entrada, 




que posibilita el acceso a pie de río, 


gracias a unas escalerillas rocosas en mal estado hacia la Presa de la Mulata.



Mientras extremamos la precaución por el resbaladizo y abrupto sendero, 


nos acompañan las excepcionales vistas aéreas de los paredones 

Cañón de Almadenes

y el rumor que provoca la fuerte corriente que fluye abajo, con el color achocolatado de las aguas en un río Segura transformado.


El “paso de la vía” 

“Paso de la vía” en el Cañón de Almadenes

nos proporciona un nuevo aliciente, cuando nos obliga a realizar un poco de equilibrio; 

“Paso de la vía” en el Cañón de Almadenes

“Paso de la vía” en el Cañón de Almadenes

Pancho, el valiente pinscher de Manuel, opta por hacerlo bajo los railes; resulta admirable como sortea todos los obstáculos sin ayuda alguna; dejamos atrás una repisa cercana al cauce, 



para  entretenernos echando un vistazo a varias oquedades artificiales, 


que a buen seguro tienen que ver con la construcción de la presa o cata minera, 






la misma que visualizamos al fondo del cañón, 





pero antes hemos de atravesar un espeso bosque de trepadoras y cañaveral.


Tomamos el mantente con vistas de la Presa de la Mulata; 

Presa de la Mulata

comienza a llover justo cuando emprendemos un fuerte ascenso junto a la malla metálica contra desprendimientos; 


vamos ascendiendo duramente monte a través, 


zigzagueando arriba del río Quipar (no visible) y la Sierra de la Albarda, 

Sierra de la Albarda

hasta pasar por una vaguada embutida en roca, para acceder a la cresta lomera por la que seguimos, 


dando un rodeo


 a fin de enlazar con el sendero mampostero, 


que nos aupa de nuevo al borde del cañón, por el que continuamos en un continuo rompepiernas.
Alejándonos de la presa, vemos a nuestra derecha el Alto de Almadenes (422 m); 

Alto de Almadenes (422 m)



Presa de la Mulata y Alto de Almadenes (422 m)

pasamos junto a un cortado con roca en forma de periscopio; 

"El periscopio" Cañón de Almadenes, Cieza;

muy próximo al borde, realizo la foto más espectacular de la ruta, buscando fotografiar unos monolitos (frailes), que solo pueden verse desde esta perspectiva, 


le ha tocado a Manuel, nuestro guia, figurar en la pose de postal.

Cañón de Almadenes con lluvia

Menos Juan, que ha venido más que preparado para combatir la lluvia, Manuel y yo ya vamos calados. 


La vida se abre paso después del incendio, con brotes de pinitos en el roquedo y setas junto a los troncos carbonizados. 



Descendemos de forma constante por el atochar recuperado, no en balde Cieza fue la principal productora de esparto de España, 


hasta el aparcamiento, en una ruta soberbia aunque pasada por agua.

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